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2015年2月 3日 (火)

[Super Bowl XLIX]久々の「1ydの勝負」

さあ、いよいよ今年もSuperbowlがやってきました。Phoenix Univ.のスタジアムは最高のコンディションで試合を迎え、しかし日本時間ではちょうど出社時間ぐらいから始まる試合。今日はもう会社に行ってからはニュースサイトも開かず、Twitterも覗かず、情報を見ないで録画を頭から、と思ったらこういうときに限って帰りが遅くなって、いくらか早送りしながら、ケイティ・ペリーのハーフタイムショーもすっ飛ばしてまずは試合を確認と。



前半から互いの持ち味が出た試合。NEはレギュラーシーズンで結構不安の出たOLがなかなかよく踏ん張って、あとはBradyと職人集団、みたいなオフェンスがじっくりボールを進めていくというパターン、さすがにSEAのDBのカバーの良さに、一度はゴール前でのINTが出ましたが、その後はしっかりボールをコントロールして2TDに持って行くあたりさすがと言えるでしょう。2つめのGronkowskiがどうやっても相手に追いつかれないミスマッチを活かしたパスを受けるシーンなどはいかにもというプレイ。一方のSEAは序盤こそLynchのランが出ずにちょっと詰まった感のある攻撃でしたが、2Qに入って彼ららしいビッグプレイが飛び出し、前半残り6秒のTDなんかは見事にNEの隙をついたドライヴで、彼らでないとなかなか思い切って取れないようなプレイだったように思われます。14-14ととても面白い展開で後半へ。



後半最初はロングパスが通るもレッドゾーンでのランが決まらずFGのSEAに対して、同じような形でコツコツ攻めようとするNE、しかしGronkowskiへのパスにWagnerが絶妙の反応を見せてこの試合2つめのINT。ここでWilsonのMobilityとLynchのランが一気に勢いを増し、最後はBaldwinが完全にフリーになってのTD。続くオフェンスもHoldingが効いてしまって3 and out。3Qがそのまま終わり、この時点で流れは完全にSEAのものになった、ように見えました。



しかし4Qに入り、NEはNinkovichのサックで流れを取り戻し、Amendolaへのパスで3点差、一瞬離れかけた試合がまたきわどい展開に戻ります。



この時点で残り8分弱、NEは続くSEAの攻撃を3 & Outで止め、ペナルティもGronkowskiの凄いレシーヴで帳消しにして、Bradyはパス成功回数のSB Recordを作って、ボールと時間を進め、最後は鉄板のルートでSluntへのカバーを外したEdelmanへ。残り2分で4点差。しかしこの場所であのNYGのドライヴがあったのと同じ点差。さてさてどうなるか、というところ。



SEAはLynchが見事なキャッチで敵陣に入って2分を切り、ここでKearseがTipしたボールを倒れた状態でいろいろと体の部位に当てながら落とさず手に収めて1st & Goal(これがOKならいつぞやのDezのキャッチがIncompleteなのは納得がいかない気がしますがまあそれはそれとして)。Lynchが走って残り1yd。そしてWilsonがSluntで入ったLocketteにパス、しかしそこにエンドゾーンから走り込んできたButlerが一瞬のPenetrationでINT。これであっけなく試合が終わりました、いや、本当は次のNEは自陣1ydでKneelできない場所でしたから、2点差で数秒間ボールを得る可能性はないことはなかったのですが、そこでオフサイドをやってしまって万事休すです。



Brady01最後まで本当に息の抜けない試合で、これでこそSBという面白さでした。あの場面は残り1yd、いや0.5ydsの攻防、NEはあそこでタイムアウトを取らずに最後の最後に守り切る覚悟で行ったということなのでしょうが、ともかく試合全体を通じて両チームとも持ち味を十分に出し、ここではNEの職人技がほんの少しだけ上回った、ということでしょう。本当に紙一重の勝負だったと思います(あのINTのプレイコールが相当叩かれているようですが、確かにあそこであのパスか、とは思いましたし、Lynchに行かせた方が確率は高かったように思いますが、止められたときの時間的プレッシャーとか、いろいろ考えはあったのでしょう。そこもBelichikの微妙なセンスが上回ったということでもあるのでしょうかね。



こうして、今年も第一シード同士の対戦となったSuperbowlは、BradyとNEが4回目の制覇、そしてあのPerfect Seasonを破られたときのリベンジを果たした、ということで幕を閉じました。来季は記念の50回目となります。SEAの強さもとても印象に残った今季を見ると、DALにここへ20年ぶりに戻ってきて欲しいがさてどうかなあ、という気もしてしまいますが、ともかく今季の「NFLモード」も終了です。またポストシーズンの動きがあればちょこっとエントリするかも知れませんが。






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